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世界で戦えるプロ選手になりたい高校生へのメッセージ

「ヨーロッパでプロ選手になりたいですが、どうすればいいですか?」と、毎年、何十人の若手選手から問い合わせを頂いています。日本に来てから問い合わせが続いているので、当初アドバイスを提供させていただいた高校生に関しては、今はどういう進路を選んで、実際にどういう結末になったかもはっきり把握できていて、日本国内における選手育成の大失敗を、何もできずに見送っていることになってしまっている自分がいます。 はっきり言わせて頂くと、本当に絶望するほど、高校生の皆さんが同じ悩みを持っていて、同じ選択肢を選んで、同じ失敗を繰り返しています。それを見渡している自分は痛いほど悔しくて、今の原動力の一つになっています。 …

時代の変わり目

日本最高峰の宇都宮ブリッツェンが歴史的なエースである増田選手の東京2020オリンピック出場枠獲得に向けて、クラウドファンディングを実施することを発表しました。UCIポイント獲得を目標に、海外のUCIレースを転戦するための支援を募集しているそうです。 実は先日、ツール・ド・ランカウイでステージ優勝を果たした中根選手の成績を見たフランス人の友達から「これで中根選手の五輪出場は決定だね」という連絡が入りました。「いいえ、日本の五輪出場枠はUCIポイントに基づいたナショナルフェデレーションによる特別ランキングで決定するんだ。むしろ、現状は中根選手の出場はかなり厳しい」と説明しましたら、「中根選手がいくら実力を見せても、コースの相性やコンディショニングは、五輪出場の選定の基準にすらなっていないってこと?」と。そうなんです。日本にとっては、五輪の結果ではなく、それまでのプロセスが全てですから。 …